世界的な有名投資家ウォーレン・バフェット氏「新聞社の株は”売り”だ」

【編集部記事】米国の人気政治新聞「Politico」が、世界的に有名な投資家ウォーレン・バフェット氏のインタビュー記事を掲載し、新聞社への投資は失敗だったことを認めた模様。

 バフェット氏は、Forbes富豪ランキングの上位ランキング常連で、日本でも有名な投資家だが、インタビューを受けることは少ない。Politico紙のインタビューにおいて、同氏は新聞の愛読者であるが、米国では景気回復しているにもかかわらず購読者数と広告収入が激減している新聞業界の不振ぶりに”驚いている”とし、投資対象としては不適格であるとのこと判断を示した。【hon.jp】

問合せ先:Politicoの記事( http://www.politico.com/story/2016/08/the-playbook-interview-warren-buffett-226892

クラウドファンディングサイトKickstarter.com、創業からの出版関連プロジェクトのファンディング金額が累計100億円を突破

【編集部記事】米国の個人ファンド募集サイト「Kickstarter.com」は先週、同サイトでの出版関連プロジェクトのファンディング実績が累計1億ドル(約100億円)を突破したことを発表した。

 2008年創業した同サイトは出版物関連のクラウドファンディング企画も多く登録されるようになり、今年8月までに33,009企画が投稿され、うち9,660企画が目標金額に到達し実行されたとしている。【hon.jp】

問合せ先:Kickstarter.comの告知( https://www.kickstarter.com/blog/1938

カナダは電子書籍のエージェンシーモデル販売が継続へ、Amazon脅威論でRakuten Kobo社が公正取引委員会を説得

【編集部記事】米国の電子書籍ニュースサイト「The Digital Reader」によると、同国の公正取引委員会が電子書籍のエージェンシー・モデル価格契約を撤廃する方針をいったん引き下げた模様。

 「エージェンシー・モデル」とは、小売価格を電子書籍ストア側ではなく出版社が設定するビジネス方式。米国や英国ではすでに違法との司法判断がされ、カナダ政府もその動きに同調し、2014年に公正取引委員会と大手出版社側の撤廃協議が始まったばかりだった。その動きに対して、現地の電子書籍ストア大手のRakuten Kobo社(本社:カナダ・オンタリオ州)が、自由競争になると他国同様、Amazon社とのシェア争いに勝てないという理由から異議申し立てを行ない、公正取引委員会側は今年6月にその主張を認めた模様。

 結果、カナダ国内では、電子書籍のエージェンシーモデル販売は引き続き合法扱いになることが決定したとのこと。【hon.jp】

問合せ先:The Digital Readerの記事( http://the-digital-reader.com/2016/08/19/kobo-wins-appeal-agency-ebook-pricing-canada/

IDPF、電子書籍アクセシビリティ規格「EPUB Accessibility」の素案を公開

【編集部記事】業界標準電子書籍ファイルフォーマット「EPUB」を推進するIDPF(本部:米国ワシントンD.C.)は、次期電子書籍ファイルフォーマット規格「EPUB 3.1」の策定作業と並行して、アクセシビリティ対応機能に関する規格の素案となる「EPUB Accessibility 1.0」のFirst Editors Draft版を公開した。

 従来、アクセシビリティ関連の機能はEPUBファイルフォーマット規格の枠内で議論が進められていたが、今回からあえて独立させてドキュメント化し、関係開発者たちからのフィードバックを収集する方針となった。EPUB Accessibility 1.0規格は、EPUB 3.1以前のEPUBバージョンファイルでの利用も想定しているとのこと。【hon.jp】

問合せ先:EPUBZoneの告知( http://epubzone.org/news/first-editors-draft-of-epub-accessibility-10-now-available-0

米コネチカット州が電子図書館サービスを刷新へ、ニューヨーク市立図書館の電子書籍アプリ「SimplyE」ベースに

【編集部記事】米国の電子書籍ニュースサイト「Good E-Reader」によると、コネチカット州政府が、現在公共図書館で採用している電子書籍プラットフォームを全面刷新し、ニューヨーク市立図書館が先月公開した電子書籍アプリ「SimplyE」ベースにシステム構築をスタートするとのこと。

 現在、米国には図書館向け電子書籍ベンダー大手が複数あるが、DRMやサービス同士の競合などもあってユーザーの使い勝手が問題となっている。コネチカット州では、SimplyEアプリのカスタマイズ版を採用し、バックエンド運営を自州の電子図書館システム開発NPO法人Library Connectionに委託する方針。【hon.jp】

問合せ先:Good E-Readerの記事( http://goodereader.com/blog/e-book-news/connecticut-developing-a-statewide-e-book-program

BGM・効果音付き電子書籍制作ベンチャーBooktrack社、Microsoft社と提携

【編集部記事】米GalleyCatによると、BGM・効果音付き電子書籍制作ベンチャーBookTrack社(本社:米国カリフォルニア州)がMicrosoft社(本社:米国ワシントン州)と提携し、学校向けに電子書籍制作ツプラットフォームを提供するとのこと。

 BookTrack社は、提携音楽スタジオが提供する20,000ファイル近い音源・BGMを使って、効果音付き電子書籍アプリを制作プラットフォームベンチャー。2011年創業だが、昨年から自社サイトで作品販売および制作プラットフォームを公開し、会員200万人を突破している。

 今回の提携は、Microsoft社のOffice 365導入済みの学校での、電子書籍制作用途に企画されたもの。学生が学校提供のMicrosoftアカウントを使い、BookTrack社プラットフォームで作品を制作できるようになる。【hon.jp】

問合せ先:GalleyCatの記事( http://www.adweek.com/galleycat/booktrack-brings-digital-book-soundtracks-to-students/123763

英国の弁護士「証言内容がなぜかFifty Shades of Greyの作品に似ている…」、性犯罪法廷での偽証を見抜く

【編集部記事】米国の電子出版知財ブログが「The Passive Voice」が、英国の父娘の間で起こった珍・騒動と、その顛末を紹介している。

 記事によると、訴訟を起こしたのは娘で、実父から性的な被害を日常的に受けていたと刑事事件として訴えていた。実父側の弁護士が、娘による法廷証言を不自然に思い、調べた結果、人気アダルトロマンス小説「Fifty Shades of Grey」(著:E L James)に内容が酷似していることに気づき、2日目にその点を娘に追及。結果、娘側はあっさり「すべて嘘だった。父親のしつけが厳しすぎて嫌がらせで訴えた」と偽証であったことを認めたとのこと。

 即日、検察側が容疑全件を撤回し、実父の無罪判決が下されたが、担当裁判官も「長い間この仕事をしてきたが、初めての事例かもしれない」とコメントを残したという。

 「Fifty Shades of Grey」シリーズは個人の電子書籍作家E L James氏がKindle電子書籍として発売した女性向けアダルトロマンス小説で、2012年にはペーパーバック版が今回New York Timesランキング入りし、個人の電子書籍作家としては史上空前のメガヒットとなり、映画化もされ、日本語版も販売されている。【hon.jp】

問合せ先:The Passive Voiceの記事( http://www.thepassivevoice.com/2016/08/fifty-shades-incest-acquittal/

作家J.K. Rowling氏、「Harry Potter」ファン向けサイドストーリー短編3作品を電子書籍で9月6日に発売、日本語版も

【編集部記事】「Harry Potter」シリーズの作家J.K. Rowling氏が、同シリーズの公式サイト「Pottermore.com」で、電子書籍ユーザー向けの副読本シリーズ「Pottermore Presents」3作品を9月から発売することを発表した。

 「Pottermore Presents」シリーズは、Harry Potterシリーズの低価格サイドストーリー短編で、J.K. Rowling氏自身も執筆チームに参加。主要電子書籍ストアでも販売される予定で、日本語版も提供されるとのこと。【hon.jp】

問合せ先:Pottermore.comの発表( https://www.pottermore.com/news/pottermore-presents-ebook-series-published-september

米Barnes & Noble社、Samsung製の電子書籍タブレット新モデル「Galaxy Tab A NOOK」を追加、FMラジオチューナー内蔵

【編集部記事】米Talking New Mediaによると、CEO解任を発表したばかりの米国の書店チェーン最大手のBarnes & Noble社(本社:米国ニューヨーク州)が現地時間8月17日、電子書籍タブレット「Galaxy Tab A Nook」を販売開始したとのこと。

 タブレット型Nookシリーズは、2014年から韓国Samsung製のAndroidタブレットのカスタマイズ版に完全移行しており、自社のNookビューワアプリに加え、複数有名誌のバックナンバーを同梱。全米のBarnes & Noble店舗でも販売されている。

 新しい「Galaxy Tab A Nook」は7型のタッチ液晶ディスプレイ+FMラジオチューナーを搭載。価格は139.99ドル(約1.4万円)。【hon.jp】

問合せ先:Talking New Mediaの記事( http://www.talkingnewmedia.com/2016/08/17/barnes-noble-unveils-the-7-samsung-galaxy-tab-a-nook/

世界最大の電子書籍コミュニティサイト「Wattpad」、作品中でのビデオ広告挿入サービスを開始、月20万円稼ぐ作家も

【編集部記事】米Publishers Weeklyによると、1.5億作品以上を擁する世界最大の電子書籍コミュニティサイト「Wattpad」(本社:カナダ・オンタリオ州)が、作家が作品中にビデオ広告を挿入できる新サービス「Wattpad Futures」をスタートさせたとのこと。

 同サイトは英語圏で現在もっともホットな電子書籍投稿コミュニティで、クラウドファンディング機能など、他にはない多くのサービスを提供していることで有名。今回追加された「Wattpad Futures」は、各章の頭に30秒程度のビデオ広告を挿入し、今まで収益が得られなかった低ランクの作家にも収入源を与えるための施策。ベータテスト期間中、月1,000ドル(約10万円)〜2,000ドル(約20万円)を稼ぐ作家もいたという。

 当面は招待制とし、作品内容に合ったビデオ広告が表示されるよう、スタッフが審査していくという。【hon.jp】

問合せ先:Publishers Weeklyの記事( http://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/digital/content-and-e-books/article/71201-wattpad-to-offer-writers-ad-generated-revenue.html

加Rakuten Kobo社、電子書籍端末の新2モデルを発表「Kobo Aura One」と「Kobo Aura Edition 2」、来月から日本でも発売予定

【編集部記事】Rakuten Kobo社(本社:カナダ・オンタリオ州)は現地時間8月17日、一部報道されていたとおり、電子書籍端末「Kobo」シリーズの新モデル2機種を発表、現地で公式商品ページを公開した。

 新モデルの1つ目は7.8型という大型の電子ペーパーディスプレイを搭載した防水型モデル「Kobo Aura One」で、229.99米ドル(約2.3万円)。2つ目は現行の6型モデル「Kobo Aura」のアップデート版となる「Kobo Aura Edition 2」で、119.99米ドル(約1.2万円)。

 それぞれ今月末から販売予約の受付を開始する予定で、日本でも同時期の発売を予定しているという。【hon.jp】

問合せ先:Kobo Aura Oneの商品概要ページ( https://us.kobobooks.com/products/kobo-aura-one

米書店チェーン最大手Barnes & NobleがCEOを解任、過去5年間で5人目

【編集部記事】現地報道によると、ウォール街で昨年末から経営不安説が流れている米国書店チェーン最大手Barnes & Noble社(本社:米国ニューヨーク州)が、昨年7月が着任したCEOのRon Boire氏の解任を発表したとのこと。

 Ron Boire氏は10月からECサイト連動型の新パイロット書店を4店舗オープンさせる計画を明らかにし、新しいマーケティング手法に取り組む予定であることをプレスリリース上で明らかにしていたが、それらへの影響については不明。同社は2014年頃から長期債務残高が3倍に急増しており、直近5年間でCEOが5人交代する異例の事態となっている。

 同社プレスリリースによると、新CEO探しはこれから始めるとのこと。【hon.jp】

問合せ先:Barnes & Nobleのプレスリリース( http://www.businesswire.com/news/home/20160816006260/en/Barnes-Noble-Announces-CEO-Departure

「カンナダ語の電子書籍にも対応するように」インドの文芸団体などがAmazon社に抗議へ

【編集部記事】米国の電子書籍ニュースサイト「The Digital Reader」によると、インド国内の複数言語への対応を予定しているAmazon社(本社:米国ワシントン州)のインド法人に対し、現地の文芸団体などがカンナダ語も対応言語に加えるよう抗議している模様。

 インドは、英語に堪能な国としてのイメージが強いが、出版物の多くは国内に20言語以上あるといわれるローカル言語で書かれるケースがほとんど。Amazon社では現在、ヒンディ語・タミール語・マラーティー語・マラヤーラム語・グジャラート語の5言語への対応を進めているが、それ以外の言語の電子書籍については作品登録を一切拒否している。【hon.jp】

問合せ先:The Digital Readerの記事( http://the-digital-reader.com/2016/08/15/amazon-deletes-kannada-langauge-ebooks-indian-literary-community-freaks/

英国、公共図書館の利用者減が止まらず、10年間で全成人の48.2%→33.4%に

【編集部記事】英The Booksellerによると、同国の公共図書館の利用者が引き続き減少しているとのこと。

 これは、文化・メディア・スポーツ省が成人を対象に毎年調査しているもので、前年度は全体の33.9%だったのが、今年度は33.4%と微減。しかし、この減少ペースは過去10年続いており、10年前は成人の48.2%が利用者だった。【hon.jp】

問合せ先:英The Booksellerの記事( http://www.thebookseller.com/news/library-usage-continues-decline-378946

ドイツの出版市場、今年前半は電子書籍販売数が+2.7%の成長ペース、しかし低価格化で売上高は前年同期比-1.4%

【編集部記事】ドイツの出版業界ニュースサイト「buchreport.de」によると、同国の出版社団体Boersenverein des Deutschen Buchhandels(本部:ドイツ・フランクフルト市)が電子書籍市場の動向について、最新の数値を発表したとのこと。

 これによると、今年1月〜6月において電子書籍販売数は+2.7%の成長ペースを維持。この期間中、最低1冊以上の電子書籍を購入したドイツ国民は290万人。しかし、作品の低価格化が進み、売上高ベースでは前年比-1.4%になったとのこと。

 この値は、音楽市場調査会社Gfk Entertainment社(本社:ドイツ・バーデン=バーデン市)が25,000人の成人を対象にアンケート調査しているもの。【hon.jp】

問合せ先:buchreport.deの記事( http://www.buchreport.de/nachrichten/nachrichten_detail/datum/2016/08/15/umsatzrueckgang-durch-sinkende-preise.htm

中国・掌閲科技、「史記」「紅楼夢」「三字経」など中国古典200作品を自力で電子書籍化、無料閲覧可能に

【編集部記事】人民日報によると、中国の電子書籍端末ベンダー大手の掌閲科技(本社:中国北京市)が、「史記」「紅楼夢」「三字経」など中国古典200作品を自力で電子書籍化し、無料閲覧可能にしたとのこと。

 古典といっても、中国の場合は2,000年〜1,000年前の古代作品も含まれるため、著作権フリーとはいえ作業コストの関係から原著から現代中国語に訳して、無料配信されることは少なかった。掌閲科技では自社コストで専門研究者たちを雇い、200作品を無料閲覧可能にしたとのこと。なかでも目玉作品は「史記」(司馬遷)で、電子化作業が6ヶ月以上かかり、参加研究者たちの注釈なども加えてあるという。【hon.jp】

問合せ先:人民日報の記事( http://media.people.com.cn/n1/2016/0811/c40606-28629468.html

米Amazon、GIFアニメ再生に対応した電子書籍ファイルフォーマット「Kindle in Motion」を追加

【編集部記事】米国の電子書籍ニュースサイト「The Digital Reader」によると、Amazon社(本社:米国ワシントン州)がGIFアニメ再生に対応した電子書籍ファイルフォーマット「Kindle in Motion」を数週間前から密かに投入しているとのこと。

 ビデオ再生などの動画コンテンツの再生は電子書籍の世界ではとくに珍しいものではないが、GIFアニメは制作が手軽かつファイルサイズも軽量のため、SNS投稿ユーザー達の間では一般的に使われている。Kindle in Motionは、非電子ペーパー系デバイス上のみでアニメ再生され、動く表紙・図版・ページ背景など、追加的なデザイン要素として使われるためのもの。【hon.jp】

問合せ先:The Digital Readerの記事( http://the-digital-reader.com/2016/08/13/kindle-motion-good-bad-ugly-amazons-new-enhanced-format-screenshots/

スロベニアの電子ペーパー機器キット販売会社Visionect社、美術館向け電子ペーパーラベル「AMLABEL」を供給開始、指タッチで表示切り替えも

【編集部記事】米国の電子ペーパー業界ニュースサイト「E-Ink-Info」によると、電子ペーパー機器・開発キット販売ベンチャーのVisionect社(本社:スロベニア・リュブリャナ市)が、美術館・博物館向け電子ペーパーラベル「AMLABEL」を供給開始したとのこと。

 美術館・博物館の展示品の下でよく見られるラベルは、企画展毎に1枚1枚の張り替え・デザインコストがかかり、同社はその点に着目。昨年から一部の美術館でドリル工事を必要としない、貼り付け型の電子ペーパーラベルをテスト納入し、今回製品化を決定したとのこと。1ヶ月間充電なしで稼働し、タッチディスプレイも搭載。観覧者が指タッチすることで表示言語を切り替えるなど、さまざまなデザインパターンが即時追加できるという。【hon.jp】

問合せ先:E-Ink-Infoの記事( http://www.e-ink-info.com/visionect-announces-new-e-ink-system-museum-labels

香港のOEM向けITデバイス開発メーカーZED Technology社、45ドル〜105ドル台のVRヘッドマウントディスプレイを供給開始

【編集部記事】ARM系デバイスニュース「ARMDevices.net」によると、OEM向けITデバイス開発メーカーZED Technology社(本社:香港、泽迪科技有限公司)が、低価格VRヘッドマウントディスプレイ市場に参入したとのこと。

 記事で紹介されているのは、Rockchip製CPU+バッテリーを内蔵した単独動作型のVRヘッドマウントディスプレイで、ローエンドモデルは3,000個ロットで45ドル(約4,550円)から。現在の出荷台数は20,000台/月とのこと。【hon.jp】

問合せ先:ARMDevices.netの記事( http://armdevices.net/2016/08/14/45-zed-vr-all-in-1-headset-on-rk3126-with-5-hd-display-1gb-8gb/

3DCG/VR作品制作ベンチャーNeoglyphic Entertainment社、インタラクティブ電子書籍アプリ「Sunborn Rising」を発売

【編集部記事】米Publishers Weeklyによると、3DCG/VR作品制作ベンチャーNeoglyphic Entertainment社(本社:米国カリフォルニア州)が、インタラクティブ電子書籍「Sunborn Rising」(著:Aaron Safronoff)をiOS向けアプリ形式で発売したとのこと。

 Neoglyphic社は昨今のVRブームを受け、元eBay役員のDane Glasgow氏が起こした3DCGコンテンツ制作ベンチャーで、ゲーム業界関係者の一部で注目されている「VR Story Telling」(VR機器向けに小説・アニメなどの作品を3DCG化・変換すること)に注力。それに向けた前哨戦として、iOS向けインタラクティブ電子書籍アプリ「Sunborn Rising」(著:Aaron Safronoff)を発売したとのこと。

 Sunborn Risingという作品はすでに米国Kindle上でも販売されているファンタジー小説。VR機器向け版「Sunborn Rising VR」も制作開始されており、今回発売されたiOS版ではその一部で使われているBGMや3DCG効果をふんだんに盛り込んだインタラクティブ電子書籍アプリとなっている。【hon.jp】

問合せ先:米Publishers Weeklyの記事( http://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/digital/content-and-e-books/article/71146-new-tech-company-looks-to-reimagine-enhanced-e-books.html