世界初? “Podcast”型電子書籍が米国で登場

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 米国の現地時間24日、ブログサイトを使ってMP3形式で自動逐次配信を行なう、新しいタイプの電子書籍が、あるSF作家によって無料で公開開始された。

 今回公開されたのは作家Scott Sigler氏がもともと2001年に電子書籍としてヒットした『EarthCore』のオーディオブック版で、Sigler氏本人が主にiPodユーザーを意識してMP3化し公開。今回注目されるのは、Sigler氏がブログサイトとRSS 2.0のファイルエンベッド機能を使い、Podcasting専用ソフト(iPodderなど)などをインストールしたユーザーにコンテンツを自動配信する通称“Podcasting”という手法を採用した点だ。

 この“Podcasting”は昨年後半あたりからiPodユーザーの間で流行し始めた新しいコンテンツ配信手法で、シリコンバレーで現在話題となっている注目技術のひとつ。現地では専用のポータルサイトなどもいくつか登場しているが、配信サイトの大半はiPodを保有する個人ユーザーで、MP3を使ったネットラジオ的な使い方が中心だった。そのPodcastingをオーディオブック型電子書籍の配信で使い始めたのは米国のSigler氏や日本の一部個人サイトなどまだ少数だが、今後急増することが予想される。

 なお、Sigler氏は従来の電子書籍版『EarthCore』を紙書籍として販売しようとしたがかなわず、代わりとして今回の新手法での無料配信に踏み切ったとのこと。

【関連サイト】
rnScott Sigler氏の『EarthCore』ブログ(英文)
http://www.scottsigler.net/earthcore/
オーディオブック版『EarthCore』Podcastフィード(要:対応ソフト)
http://feeds.feedburner.com/EarthCore
Podcastingの定義(英文、Wikipedia.org)

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